Как медитация защищает мозг от возрастной деградации

Серия проведенных исследований свидетельствует о том, что регулярная медитативная практика может повысить гибкость ума и способность к концентрации, обеспечивая мощную защиту от снижения когнитивных способностей.
К среднему возрасту большинство из нас начинает терять ключи, забывать имена людей и испытывать трудности с математическими задачами. Такие явления часто объясняют так называемой возрастной когнитивной деградацией. 30-40 лет назад ученые полагали, что такая деградация неизбежна, но выдающиеся научные открытия, совершенные за последние два десятилетия, продемонстрировали, что мозг взрослого человека изменяется под воздействием опыта и тренировки на протяжении всей жизни, благодаря явлению, получившему название «нейропластичность».

Нейропластичность не является чем-то врожденным и неизменным. Эпидемиологические исследования показали, что характер старения мозга зависит от целого ряда факторов, включая диету, физические упражнения, особенности образа жизни и образование. Чем здоровее и активнее образ жизни человека, тем больше вероятность того, что он сохранит свои когнитивные функции до глубокой старости. И медитация может стать ключевым ингредиентом, обеспечивающим здоровье мозга и сохранение его эффективного функционирования. Вот как по результатам последних исследований практика медитации осознанности может помочь уберечь мозг от возрастных изменений и сохранить его работоспособность.


Как медитация стимулирует нейропластичность

Для сохранения остроты ума необходимо сохранять в рабочем состоянии то, что ученые называют «нейронным резервом». Этот резерв относится к умственной эффективности мозга, его объему и гибкости. Все новые и новые научные сведения говорят о том, что постоянная и последовательная тренировка разума, происходящая во время медитации осознанности, позволяет сохранить вышеупомянутый резерв в неприкосновенности. К примеру, анализ результатов одного из исследований установил связь между регулярной медитацией и улучшениями деятельности мозга, выражающимися в повышенной внимательности, концентрации, увеличении объема рабочей памяти и повышении умственной эффективности.

Исследования говорят о том, что ежедневная медитация положительно воздействует как на состояние мозга, так и на работу его нейронных сетей. Тренировка, относящаяся к состоянию мозга, включает в себя активацию крупномасштабных мозговых сетей, затрагивающих широкий круг эмоциональных и ментальных процессов. Ярким примером этому может служить недавнее исследование, опубликованное группой ученых из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и свидетельствующее о том, что у опытных практиков медитации наблюдается повышенная концентрация мозговой ткани в тех областях мозга, которые у обычных людей наиболее всего подвержены утрате такой ткани вследствие старения, что говорит о том, что медитативная практика может позволить минимизировать старение мозга и защитить его от возрастной деградации.

С другой стороны, тренировка, направленная на развитие мозговых сетей, носит более локальный характер и позволяет улучшать конкретные когнитивные способности за счет регулярной активации той или иной нейронной сети, связанной с одной функцией, например, со способностью концентрировать внимание. Здесь можно провести аналогию с развитием отдельной группы мышц, например, с тренировкой бицепсов. Считается, что как тренировка, относящаяся к состоянию мозга, так и тренировка, направленная на развитие его сетей, являются важными элементами работы по сохранению его высокой работоспособности.


Ум живой не по годам

Медитация может дать еще одно преимущество – повышенную гибкость ума. Для некоторых людей возраст связан с косностью мыслей, чувств и мнений, с неспособностью адаптироваться к задачам и трудностям, из которых состоит жизнь. Все это может стать причиной стресса или даже болезни. Поскольку большинство медитативных практик акцентированы на развитии способности к наблюдению за своими мыслями, чувствами и физическими ощущениями, без оценок и суждений, медитация осознанности может помочь человеку преодолеть его зацикленность на ожиданиях и планах, повысить гибкость ума и пополнить свой нейронный резерв.

Какими бы радужными не казались открывающиеся при этом перспективы, следует заметить, что проводимые в этом направлении исследования находятся еще на самом раннем этапе своего существования, и получаемые результаты носят не всегда однозначный характер. Например, в ряде исследований было установлено, что пожилые люди, занимающиеся медитацией, превосходили по ряду показателей задач на внимание своих ровесников, медитацией не занимающихся, либо не отставали по этим показателям от более молодых людей. В других же исследованиях не было выявлено существенных улучшений когнитивной функции у пожилых людей после занятий медитацией осознанности, либо такие улучшения, если они все же были, со временем не сохранялись.

И все же нам доподлинно известно, что долговременные занятия медитацией осознанности позволяют добиться повышения когнитивных функций у многих пожилых людей, и регулярная практика позволяет сохранять эту пользу. Это хорошая новость для миллионов пожилых людей, стремящихся уберечь свой мозг от негативных последствий старения.
Читайте также:
Показать ещё