Как наука о благодарности влияет на мозг

Как наука о благодарности влияет на мозг

Представьте, что вы бежите от фашистов и прячетесь у незнакомого человека. Этот незнакомец укрывает и кормит вас в своем доме всю зиму. Он даже ездит в другой город, чтобы передавать ваши сообщения родственникам. И он не ждет, что вы будете ему за это платить. Пока ваших родных и близких периодически ловят нацисты, этот незнакомец помогает вам выжить и дает надежду и веру в человечность. Он — ваше доказательство, что даже среди повсеместной несправедливости и кошмара, есть много храбрых и достойных людей.

Подумайте об этом незнакомце. Чем он рисковал, когда укрывал вас, что получил за это. Что вы чувствуете?

Вы можете почувствовать прилив положительных эмоций, радость от того, что не нужно беспокоиться о выживании, и чувство тесной связи с незнакомцем, сделавшим вам этот подарок. Эти чувства можно назвать благодарностью.

Влияет ли благодарность на наш мозг?

Благодарность воспевается в философии и мировых религиях. Последние научные исследования показывают, что она приносит значимую пользу психическому и физическому здоровью. Но нам все равно очень мало известно о том, что на самом деле происходит в мозге и теле, когда мы испытываем чувство благодарности.

Почему это важно? Если мы будем лучше понимать физиологию благодарности, то сможем лучше применять ее как инструмент для улучшения своего самочувствия. Цель одного из последних исследований в университете Беркли состояла как раз в том, чтобы понять, что происходит в мозге, когда люди чувствуют благодарность.

Ученые сфокусировались на конкретном вопросе: как эмоция благодарности может улучшить функции тела? Второй задачей исследователей стала разработка программы по созданию чувства благодарности для оказания положительного эффекта на здоровье человека.

Однако авторы эксперимента столкнулись с проблемой: им было трудно уловить конкретный момент, в который участники исследования испытывали благодарность. Ведь иногда люди не испытывают чувство благодарности вопреки нашим ожиданиям, а иногда чувство возникает в самых неожиданных ситуациях. Ученые решили эту проблему, вызвав чувство благодарности посредством сильных историй о помощи и самопожертвовании.

Для этого ученые обратились к архивам жертв Холокоста, истории которых наполнены актами самоотверженности и благородства. Они изучили пленки, на которых были запечатлены показания выживших узников концлагерей. Среди них нашлось немало историй о помощи, пришедшей к узникам от незнакомых людей.

Ученые превратили эти истории в короткие сценарии, которыми поделились с участниками исследования. Каждый сценарий был перефразирован от второго лица (например, «Вы идете на марше смерти холодной зимой, и другой заключенный дает вам теплое пальто») и представлен участникам исследования. Участников попросили вообразить себя в этом сценарии и представить, как бы они себя чувствовали, оказавшись в такой же ситуации. Пока участники исследования размышляли об актах доброты по отношению к ним, ученые измеряли их мозговую активность, используя современные методы визуализации мозга (в форме функциональной магнитно-резонансной томографии или фМРТ).

Участников исследования спрашивали, насколько сильно они чувствовали благодарность, а затем ученые отмечали корреляцию этого рейтинга с активностью их мозга в этот момент. Хотя такой подход не вызывает в точности тех же чувств, как если бы участники исследования переживали эти события на самом деле, подавляющее большинство людей сообщали о сильном чувстве благодарности, глубокой вовлеченности в задачу и, что более важно, о повышенной эмпатии и понимании Холокоста.

Более того, результаты исследования показали, что, когда участники сообщали о чувстве благодарности, их мозг проявлял активность в областях, расположенных в медиальной префронтальной коре головного мозга — в области лобных долей мозга, где встречаются два полушария. Эта область мозга отвечает за понимание точки зрения других людей, за сочувствие и за чувство облегчения. Также эта область напрямую связана с системами тела и мозга, которые регулируют эмоции и поддерживают процесс снятия стресса.

Чем полезна благодарность?

  • Благодарность помогает снять стресс и боль

Области мозга, связанные с благодарностью, являются частью нейронных сетей, которые активируются, когда мы общаемся и испытываем удовольствие. Эти области также тесно связаны с частями мозга, которые контролируют базовую регуляцию эмоций, например, частоту сердечных сокращений и уровень возбуждения, связаны со снятием стресса и снижением болевого порога. Чувство благодарности и признание помощи от других позволяет телу расслабиться.

  • Благодарность укрепляет здоровье

Области мозга, связанные с благодарностью, также тесно связаны с «мю-опиоидными» сетями, которые активируются во время физического прикосновения и облегчения боли. Это объясняет, как чувство благодарности со временем благотворно влияет на здоровье.

  • Благодарность помогает в борьбе с депрессией

Пратик Кини, ученый из Университета Индианы, провел исследование, посвященное изучению влияния благодарности на работу мозга у людей с депрессией. Он обнаружил доказательства того, что благодарность вызывает структурные изменения в тех самых частях мозга, в которых отмечалась активность учеными из Беркли. Результаты последних исследований говорят о том, что ментальная практика благодарности может менять мозг на фундаментальном уровне.

  • FAQ