Нейрогенез: как изменить мозг с помощью медитации

Нейрогенез: как изменить мозг с помощью медитации

Есть определенные вещи, которые мы просто не можем делать: ходить по стенам, бежать со скоростью гепарда, менять свой мозг. Или все-таки можем?

Долгое время считалось, что после рождения мозг не претерпевает значительных изменений. Однако последние научные исследования доказали обратное: у нас действительно есть возможность улучшать свой мозг на протяжении жизни. 

Но где предел возможного? Революционная книга канадского психиатра Нормана Дойджа, «Пластичность мозга» полна реальных историй о том, насколько в реальности изменчив наш мозг. Ослепшие снова обретают зрение, излечиваются нарушения обучаемости, резко повышается IQ, старый мозг омолаживается, пациенты, перенесшие инсульт, восстанавливаются, сильная тревога исчезает, глубокая депрессия растворяется, недостатки характера исправляются, «неизлечимая» инвалидность вылечивается — вот лишь некоторые из десятков вдохновляющих примеров.

Многое из вышеперечисленного стало возможным благодаря нейрогенезу и тому, как люди использовали свою врожденную способность к преобразованию мозга для повышения качества жизни.

Что такое нейрогенез?

Нейрогенез — это сложный, многоступенчатый процесс образования и интеграции нового нейрона. Нейрон — электрически возбудимая клетка, которая предназначена для приёма извне, обработки, хранения, передачи и вывода вовне информации с помощью электрических и химических сигналов.

В последний месяц беременности общее количество нейронов плода достигает огромной цифры — триллиона. Однако во взрослом возрасте у нас остается около 10% от этого числа, то есть примерно 100 миллиардов нейронов.

Количество нейронов можно сравнить с дырявым пакетом муки: полный запас при рождении постепенно «высыпается» по мере взросления. По крайней мере, именно так считали ученые до революционного исследования 1998 года, опубликованного в журнале Nature Medicine. Оно показало, что благодаря нейрогенезу, мозг может регенерировать нейроны. Запас нейронов не ограничен при рождении, и наш мозг не должен страдать от неизбежного разрушения и общей деградации, которая наступает, когда время берет свое.

Как максимизировать нейрогенез

Нейрогенез не происходит сам по себе. По крайней мере, не в той степени, чтобы можно было заметить значительный результат. Тренировки мозга мало отличаются от физических: так же, как и в спортзале, ментальная зарядка должна быть регулярной и качественной. Мозгу нужна правильная стимуляция, чтобы в полной мере ощутить эффект нейрогенеза.

Разгадывание кроссвордов, изучение иностранного языка, игра на музыкальном инструменте или рисование в свободное время, безусловно, помогут вашему мозгу генерировать новые нейроны. Но есть другой более эффективный способ — медитация.

Медитация приумножает нейроны

Каждый фермер знает, что для получения прибыли он должен обеспечивать обильный урожай. Ему нужно использовать здоровые, качественные семена, правильные удобрения, нужное количество воды и при этом надеяться, что погода будет хорошей. Если перенести эту аналогию на урожай здоровья и счастья, вам, подобно фермерам, нужно максимально увеличить выработку нейронов. Медитация сажает самые здоровые нейрологические семена, удобряет лучшими нейрохимическими веществами, стимулирует ваш мозг самым точным образом, обеспечивая при этом наилучшую среду для процветания нейрогенеза. Медитация — это комплексное решение, гарантирующее, что ваш резервуар всегда наполнен нейронами.


Сегодня нам известно, что нейрогенез происходит в двух областях мозга. Одна из них — гиппокамп. Вот несколько важных причин, почему вам стоит знать этот термин:


  • Гиппокамп и депрессия

Депрессия — это не просто состояние, которое заставляет нас грустить. В 1996 году ученые из Вашингтонского университета провели магнитно-резонансную томографию головного мозга 10 пациентам с тяжелой клинической депрессией. Исследование показало, что гиппокамп участников, страдающих депрессией, сжался в размерах. Это объяснило, почему так много людей с депрессией также испытывают краткосрочную и долгосрочную потерю памяти, дезориентацию, замешательство и плохую способность справляться со стрессом.

Степень потери клеток головного мозга напрямую связана с количеством времени, прошедшего с момента официального диагноза депрессии. Но здесь важно уточнить, что это обратимый процесс.

  • Как лучше всего восстановить гиппокамп?

Неоднократно доказано, что медитация задействует нейрогенез для построения здорового и счастливого мозга (например, исследование Университета Гиссена, Германия, 2007 г.). Увеличивая толщину, количество и плотность нейронов, а также общий размер гиппокампа, медитация защищает ваш мозг от депрессии. В то время как лекарства от депрессии, такие как СИОЗС, борются с отмиранием клеток мозга, которое приводит к депрессии, медитация служит превосходной естественной альтернативой. Вы бы предпочли принять таблетку с побочным эффектом или стать счастливым и защищенным от стресса с помощью медитации?

  • Замена негативных шаблонов

Осознанность помогает чувствам снова активизироваться: еда становится вкуснее, обоняние улучшается (обонятельная луковица находится под сильным влиянием нейрогенеза), а скучные и привычные вещи играют новыми красками. Коротко говоря, медитация помогает заменить негативные шаблоны и модели мышления на позитивные.

Простой акт наблюдения за своим разумом с помощью медитации увеличивает как силу, так и частоту позитивных мыслей. В результате активируется образование свежих нейронов гиппокампа. И тогда положительный опыт становится скорее нормой, чем исключением.

  • Снижение функции мозга не является неизбежным

Отличные новости: старость ≠ потеря памяти. У многих пожилых людей отлично сохранилась память. Тогда почему некоторые из нас не могут вспомнить имена своих коллег, в то время как другие могут запомнить 200 цифр числа Пи? Если вкратце, то во всем виноват нейрогенез, если вы хотите глубже погрузиться в тему, советуем ознакомиться с научной статьей «Память, гиппокамп и системы мозга» психиатра Ларри Сквайра.

  • Суперпитательные нейроны

Вспомните Робинзона Крузо. Прежде, чем он приспособился к жизни на необитаемом острове, он провел немало голодных и беспокойных дней. То же самое можно сказать о мозге и медитации. Многие люди, осваивающие древнюю практику, отмечают, что она наполняет их мозг необходимыми питательными веществами. Улучшенная память, сверхконцентрация, глубокая и точная обработка информации — все это в меню завтрака, обеда и ужина медитации.

  • Медитация