Почему доброта по отношению к другим людям полезна для здоровья

Почему доброта по отношению к другим людям полезна для здоровья

Газеты начали писать о Бетти Лоу, когда ей было 96. Несмотря на преклонный возраст, она работала волонтером в кафе Королевской больницы Солфорд в Манчестере. Бетти подавала там кофе, мыла посуду и общалась с пациентами. Когда ей исполнилось 100 лет, местные газеты вышли с заголовками: «Все еще работает волонтером в больнице». В 102 день рождения Бетти газеты писали: «Все еще работает волонтером». То же самое произошло в ее 104 день рождения. Даже когда Бетти исполнилось 106, она продолжала работать в кафе раз в неделю, несмотря на плохое зрение.

Лоу рассказала репортерам о том, что причина, по которой она продолжала работать в кафе в том возрасте, когда большинство людей решило бы сидеть дома, заключалась в том, что волонтерство помогает ей оставаться здоровой. И, скорее всего, она была права. Научные исследования показывают, что альтруистическое поведение, от волонтерства и денежных пожертвований до случайных повседневных добрых дел, способствует благополучию и долголетию.

Например, согласно одному исследованию, волонтерство на 24% снижает риск ранней смерти. Более того, у волонтеров более низкий риск высокого уровня глюкозы в крови и более низкий риск воспаления, связанного с сердечными заболеваниями. Волонтеры проводят в качестве пациентов больниц на 38% меньше времени, чем люди, которые не принимают никакого участия в благотворительности. Согласно другому исследованию, основанному на данных всемирного опроса Gallup World Poll, благотворный эффект волонтерства на здоровье наблюдается во всех уголках мира, от Испании и Египта до Уганды и Ямайки.

Конечно, может быть и так, что люди, у которых изначально хорошее здоровье, просто с большей вероятностью могут заняться волонтерством. Если вы страдаете от тяжелого артрита, скорее всего, вы не захотите работать волонтером в столовой для малоимущих.

«Есть исследования, показывающие, что люди с хорошим здоровьем чаще становятся волонтерами. Но поскольку ученые хорошо об этом знают, этот факт не влияет на основные выводы», — говорит Сара Конрат, психолог и исследователь филантропии из Университета Индианы.

Даже когда ученые выводят за скобки тот факт, что среди волонтеров много людей с изначально крепким здоровьем, влияние волонтерства на общее благополучие остается значимым. Более того, несколько лабораторных экспериментов пролили свет на биологические механизмы, улучшающие наше здоровье, когда мы помогаем другим.

Для одного из таких экспериментов старшеклассников в Канаде разделили на две группы. Первая группа стала наставниками младших школьников, а вторая группа продолжала учиться без изменений. Четыре месяца спустя, после того, как эксперимент закончился, различия между двумя группами подростков были отчетливо видны в анализе их крови. У старшеклассников из группы наставников был более низкий уровень холестерина, а также более низкие воспалительные маркеры, такие как интерлейкин 6, который является важным предиктором здоровья сердечно-сосудистой системы, а также играет критическую роль при вирусных инфекциях.

Конечно, во время пандемии стать волонтером не так просто. Но даже онлайн-волонтерство может оказать положительный эффект на здоровье, если у нас есть искренняя мотивация помочь другим людям. Ученые также рекомендуют виртуальное волонтерство в компании друзей, поскольку исследования показывают, что социальная составляющая волонтерства важна для благополучия.

Интересно, что в крови проявляются не только последствия организованного волонтерства, но и случайные проявления доброты. В одном исследовании в Калифорнии у участников, которых попросили делать небольшие добрые дела, например, купить кофе незнакомому человеку, наблюдалась более низкая активность генов лейкоцитов, связанных с воспалением. Это хорошие новости, поскольку хроническое воспаление связано с ревматоидным артритом, раком, болезнями сердца и диабетом.

Если поместить человека в сканер функциональной магнитно-резонансной томографии (фМРТ) и попросить его подумать об альтруистичных поступках, то можно увидеть изменения в том, как мозг реагирует на боль. В одном из недавних экспериментов добровольцам нужно было принимать различные решения, в том числе жертвовать ли деньги на благотворительность. В это же время их руки подвергались легким ударам

электрическим током. Результаты подтвердили ранние наблюдения: мозг тех, кто сделал пожертвование, меньше реагировал на боль. И чем больше они считали свои действия полезными, тем более устойчивыми к боли становились. Похожим образом сдача крови в качестве донора кажется менее болезненной, чем сдача крови для анализа, хотя в первом сценарии игла может быть вдвое толще.

Есть бесчисленное множество других примеров положительного воздействия на здоровье доброты и денежных пожертвований. Например, у бабушек и дедушек, которые регулярно присматривают за своими внуками, риск смертности до 37% ниже, чем у тех, кто редко с ними видится. А это больший эффект на здоровье, чем тот, которого можно добиться от регулярных физических упражнений.

Дальше еще интереснее. Когда мы тратим деньги на других людей, это имеет положительный эффект на слух, сон и артериальное давление. Причем влияние на снижение давления такое же или превышающее эффект лекарств.

Пожертвование денег на благотворительность может быть хорошей стратегией для увеличения вашей мышечной силы. В одном эксперименте, в котором проверялась сила захвата рук, участники, сделавшие пожертвование в пользу фонда Unicef, смогли сжимать тренажер для рук на 20 секунд дольше, чем те, кто не делал пожертвование. Поэтому, если вы захотите попробовать себя в армрестлинге, сначала перечислите средства в какой-нибудь фонд.

Для Тристен Инагаки, нейробиолога из Государственного университета Сан-Диего, нет ничего удивительного в том, что доброта и альтруизм влияют на здоровье. «Люди по природе социальны. У нас улучшается здоровье, когда мы взаимосвязаны, а пожертвования — это и есть взаимосвязь», — объясняет ученый.

Инагаки изучает систему ухода — сеть областей мозга, связанных как с поведением, так и со здоровьем. Ученые предполагают, что эта система сначала эволюционировала, чтобы облегчить воспитание младенцев, совсем беспомощных по стандартам млекопитающих, а позже система расширилась до помощи другим людям. Часть этой системы состоит из областей мозга, отвечающих за вознаграждение. Эти области активируются, когда вам выпадают три вишенки подряд на игровом автомате. Связывая родительские обязанности с системой вознаграждения, природа заставляет нас ухаживать за своими кричащими и нуждающимися младенцами. Исследования с помощью нейровизуализации, проведенные Инагаки и ее коллегами, показывают, что эти области мозга также активируются, когда мы оказываем поддержку родным и близким.

Помимо поощрения ухода за ребенком, эволюция также связала уход со снижением стресса. Когда мы проявляем доброту или просто вспоминаем о своих добрых поступках в прошлом, активность миндалевидного тела, или центра страха мозга, снижается. Опять же, это может быть связано с воспитанием детей.

Может показаться нелогичным, что уход за детьми снижает стресс. Спросите любого молодого родителя, и он ответит вам, что уход за младенцами совсем не похож на расслабленный день в спа. Но исследования показывают, что когда животные слышат плач младенцев того же вида, активность их миндалевидного тела снижается, и то же самое происходит с родителями, когда им показывают фотографию их ребенка. Инагаки объясняет, что активность мозгового центра страха снижается, если мы по-настоящему полезны другим. «Если бы вы были полностью подавлены их стрессом, вы, скорее всего, даже не смогли бы подойти к ним, чтобы помочь», — говорит она.

Все это имеет прямые последствия для здоровья. «Система ухода — миндалевидное тело и области вознаграждения — связаны с нашей симпатической нервной системой, которая участвует в регулировании нашего кровяного давления и воспалительной реакции», — объясняет Инагаки. Поэтому активация системы ухода мозга может улучшить сердечно-сосудистое здоровье и помочь вам жить дольше.

Было обнаружено, что у подростков-волонтеров более низкие уровни двух маркеров воспаления — интерлейкина 6 и С-реактивного белка. Оба маркера также были связаны с тяжелыми исходами у пациентов, инфицированных Covid-19.

Что если волонтерство вам не свойственно?

Эмпатия — качество, тесно связанное с волонтерской деятельностью и проявлением щедрости, передается по наследству — примерно треть того, насколько мы сопереживаем, зависит от наших генов. Однако это не означает, что люди, рожденные с низким уровнем эмпатии, обречены.

«Мы также рождаемся с разным спортивным потенциалом: одним из нас легче нарастить мышцы, другим тяжелее, но у всех они есть», — говорит она. «Независимо от нашей отправной точки, исследования показывают — мы все можем повысить уровень эмпатии».

Некоторые способы занимают всего несколько секунд. Например, вы можете попробовать посмотреть на мир с точки зрения какого-то другого человека, по-настоящему стараясь понять его. Это упражнение занимает меньше минуты, но его важно делать несколько дней подряд. Или вы можете практиковать медитацию осознанности и любящей доброты. Забота о домашних животных и чтение эмоционально заряженных книг — идеальное времяпрепровождение, которое помогает повысить уровень эмпатии.

В течение первых шести месяцев 2020 года британцы пожертвовали на благотворительность на 1 миллиард долларов больше, чем за тот же период 2019 года, и аналогичная статистика поступает из других стран. Почти половина всех американцев недавно навещали своих пожилых или больных соседей. В Германии кризис с коронавирусом сблизил незнакомых людей: в то время как в феврале 2020 года 41% заявили, что люди не заботятся о других, к началу лета эта цифра снизилась до 19%. А еще есть истории о доброте в период пандемии: американцы и австралийцы оставляют в своих окнах плюшевых мишек, чтобы подбодрить детей. Французский флорист Мюриэль Марсенак разместила 400 букетов на машинах медицинского персонала в Перпиньяне.

Исследования показывают, что такие добрые поступки не только согревают наши сердца, но и помогают им дольше оставаться здоровыми. «Когда мы фокусируемся на других, мы помогаем себе», — говорит Инагаки.

  • FAQ