ТЕОРИЯ

Когда знание о себе становится вредным?

Шэрон Бегли рассуждает о научных основах самопознания и о данных исследований, которые говорят, что чрезмерное знание человека о себе может отрицательно влиять на состояние его здоровья.

Габриэлла чувствовала себя одиноко. После нескольких скоротечных романов ее сердце было разбито. Она не была уверена, что хочет серьезных долгосрочных отношений, но при этом признавала, что страдает от одиночества и продолжала влюбляться и встречаться с мужчинами, которые не давали необходимые ей поддержку и близость.

Психологу Колин Бекет-Дэйвенпорт хватило нескольких конкретных вопросов, чтобы понять суть проблемы. «Габриэлла выбирала мужчин, которые были так или иначе недоступны, — пояснила специалист из Сан-Франциско. — Например, они уже состояли в серьезных отношениях, имели собственные психологические проблемы или жили в другом городе». Когда эти мужчины не отвечали на ее смс-сообщения, Габби оправдывала их («Он сейчас очень занят»). Хотя она настаивала, что постоянный партнер ей был не нужен, когда отношения обрывались, она чувствовала себя огорченной и отверженной.


Колин Бекет-Дэйвенпорт помогла Габби увидеть, какие чувства она испытывала из-за недоступности своих возлюбленных («Когда он не отвечает на мои сообщения, я чувствую себя ненужной»), чего она хочет на самом деле («Отношения, основанные на эмоциональной близости, с человеком, который спрашивает мое мнение и уважает мои чувства) и почему она выбирает недоступных мужчин («Я не считаю свои потребности важными». В результате девушка получила нечто очень важное — знание о себе. Психологи давно считают его важнейшим условием благополучия человека.

Когда знание о себе становится вредным?


«В большинстве случаев цель психотерапии — помочь человеку лучше узнать себя, — говорит Бекет-Дэйвенпорт. — Это может быть более глубокое понимание своих скрытых мотивов, того, как наши мысли влияют на поведение, или простое развитие эмоционального самосознания».

На первый взгляд, совет древних греков, «Познай самого себя», выглядит аксиомой. Понимание своих мотивов (почему мы откладываем дела на потом, дурно обращаемся с кем-то из родственников или «друзей» или позволяем вытирать о себя ноги в каждых новых отношениях) — первый шаг к осознанию шаблонов поведения, которые мешают нам в работе, общении с окружающими, в жизни в целом. В моем случае, я поняла, что многое из того, что я делаю — маниакально погружаюсь в работу, постоянно контролирую, где мои дети, тщательно прочищаю квартиру от ненужных вещей —, продиктовано тревогой. Это знание помогло мне расставить приоритеты и вести себя более разумно.
Ценность и польза самопознания во всех его формах — от объективной оценки своих сильных и слабых сторон до достигнутого тяжелым трудом понимания, почему мы так разговариваем и так себя ведем — подкрепляются данными научных исследований. В учебнике 1937 года, положившего начало теории черт личности, Гордон Оллпорт назвал беспристрастное и объективное отношение к себе «главной добродетелью». По его мнению, однозначно желательной чертой личности является «способность и склонность видеть себя со стороны». Спустя более чем 60 лет ведущие психологи сформулировали следующее предупреждение: «Люди, которые не видят и не понимают себя, склонны портить себе жизнь».

Но задача науки — подвергать сомнению все, что кажется очевидным. Ценность точной самооценки или самопознания в последнее время вновь переосмысляется учеными. Одна из причин заключается в следующем. Если самопознание так полезно, почему так мало людей способны к нему? Мы не только склонны заблуждаться по поводу своих способностей, недооценивать или переоценивать их (об этом чуть позднее), но и не умеем распознавать состояния своей личности. По данным исследования 2019 года, люди в основном замечают свои проявления экстраверсии или совестливости. Но они не могут оценить, насколько они доброжелательны, невротичны или открыты новым идеям.


Поскольку самопознание — очень редкое качество, ученые задались вопросом, насколько такое знание о себе в целом и о конкретных своих способностях полезно в действительности и является ли стремление к самопознанию универсальным для всех людей, как это было принято считать. В случае положительного ответа нам следовало бы развивать это качество.

Традиционная точка зрения заключается в том, что люди мотивированы к самопознанию потому, что его ценность очевидна. «Эффективность в жизни опирается на понимание своих сильных и слабых сторон и точную оценку своих личностных качеств», — утверждают ведущие психологи, авторы книги «Самость». Это знание позволяет нас сосредоточиться на тех областях, которые нужно улучшить, или, напротив, как следует использовать свои преимущества. Люди с отлично развитыми способностями больше мотивированы завязывать отношения, браться за амбициозные проекты и другие сложные задачи — если их самооценка объективна. Если они не знают своих сильных сторон, они, вероятно, не будут стремиться к выдающимся успехом.

Однако самопознание может давать и противоположный результат. Стопроцентное видение своих посредственных данных или недостатков — например, понимание того, что из нас не выйдет гениальный кондитер или что мы не так уж добры к окружающим, как всегда считали — подрывает нашу уверенность в себе и даже уничтожает желание добиваться чего-либо в любой области жизни, будь то отношения или карьера. Это утверждение особенно справедливо для ситуаций, когда знание о себе было получено в формате «честного отзыва» — а он очень популярен в научном сообществе и корпоративной среде. Неудивительно, что путь самопознания может казаться погружением в глубокую и грязную канаву.

Вопросу о том, перевешивает ли польза самопознания его потенциальный вред, посвящено немало исследований. К сожалению, если говорить о наиболее хорошо изученной форме самопознания — оценке своих способностей —, выводы неоднозначны. «Одни работы доказывают, что чрезмерная самоуверенность имеет дорогостоящие последствия, другие — что она полезна», — отмечает Дэвид Даннинг из Мичиганского университета, один из открывателей эффекта Даннинга-Крюгера (склонности людей переоценивать свои способности и добродетели).
Одна из причин таких расхождений в том, что польза и издержки точной самооценки зависят от конкретных обстоятельств. «Нереалистичные представления о том, что вы можете и умеете, могут спасти вам жизнь в экстремальной ситуации, — говорит Даннинг. — Чрезмерная уверенность в себе полезна в ситуациях социального взаимодействия, когда вам нужно кого-то переубедить». Необоснованная самоуверенность также может побудить человека взяться за дело, которое он совершенно точно завалит — и это будет иметь самые печальные последствия. В качестве примера Даннинг приводит азартных игроков или биржевых маклеров.

Связь между удовлетворенностью и самопознанием


Исследование 2019 года оказало серьезное влияние на мнение о ценности самопознания, подвергнув его сомнению. Ученые Торонтского университета провели тестирование когнитивных и эмоциональных способностей среди 1044 добровольцев, а затем попросили их оценить, насколько полученные результаты отличались от ожидаемых. Разрыв между реальными и прогнозируемыми баллами позволил определить уровень самопознания в отношении тех или иных способностей. Затем в течение недели участники исследования вели дневник, ежедневно отвечая на вопросы об уровне своей удовлетворенности работой, отношениями и жизнью в целом.


Итоговые выводы привели бы древних греков в ужас: люди с малоразвитым самопознанием были больше довольны жизнью, чем те, кто оценивал себя объективно. Чем больше участники переоценивали свои способности, тем меньше претензий у них было к работе, отношениям и общей жизненной ситуации. Из двух людей с одинаковым уровнем способностей «тот, кто имел более высокую самооценку, был лучше приспособлен к жизни», — отметили Джойс Хэ и Стефан Коте, авторы торонтского исследования. Плохое понимание своих эмоциональных способностей (их переоценка) оказалось тесно связанным с большей удовлетворенностью своей карьерой, а плохое понимание когнитивных способностей — с большей удовлетворенностью работой и отношениями.

«Когда вы считаете себя лучше остальных, то часто всем довольны [и] думаете, что ваша жизнь, карьера и отношения движутся в правильном направлении», — пишет Хэ. Гипотеза о том что самопознание способствует [более успешной] адаптации, не подтверждается данными». С этим согласны многие эксперты.

Почему «слепота» по отношению к себе приносит большее удовлетворение, чем ясное видение своих сильных и слабых сторон? Прежде всего, способность не всегда является залогом успеха. (Примеров тому масса: некомпетентные люди делают головокружительную карьеру, а эмоционально глухие — привлекают толпы друзей... или, по крайней мере, последователей.) Человек, который ведет себя уверенно, гордо держит голову, не боится рекламировать себя, обычно воспринимается более компетентным и привлекательным (в качестве друга и т. д.), чем тот, кто не демонстрирует такие характеристики. Это эффект «нового платья короля»: как пишут Коте и Хэ, восприятие является источником «более высокого статуса и более успешно адаптации».

Нужно учесть еще один фактор. Исследователи измеряли субъективную оценку человеком своего благополучия, а не более объективные показатели — такие как эффективность работы или доход. Они могли бы дать совершенно другую картину. Но даже в этом случае все упирается в саморазвитие: люди с плохим знанием себя не видят, что с объективной точки зрения у них все не так уж и хорошо.

По крайней мере, какое-то время. В один прекрасный день им придется столкнуться с реальностью, самообман развеется, а приукрашенный образ своего «я» рассыплется в прах. Причиной могут стать карьера или отношения, которые не приносят радости и удовлетворения.

Именно в этой ситуации человеку поможет самопознание, которого помогают достичь психотерапевты вроде Колин Бекет-Дейвенпорт. Это знание, конечно, далеко выходит за рамки ответа на простые вопросы, предложенные Хэ: «Насколько хорошо мне удается Х?» Речь идет о видении своих причин и мотивов — выбора и поведения. Джойс Хэ называет эту форму самопознания «интроспекцией, саморефлексией или осознанностью. Она имеет коренные отличия от форм, рассматриваемых в нашем исследовании. По этой причине, его выводы, скорее всего, будут неприменимы к ней».
Осознанность