ТЕОРИЯ

Многочисленные преимущества медитации

Медитация – это забота о себе, хотя и не самая очевидная. У медитации есть множество научно обоснованных преимуществ. Многие люди начинают медитировать, чтобы справиться со стрессом, уменьшить тревожность и прийти к душевному равновесию. Однако тысячи исследований подтверждают и другие, менее известные преимущества медитации, оказывающих положительное влияние на психическое, физическое и эмоциональное здоровье.

Далее вы узнаете о пользе для здоровья, которую можно извлечь из ежедневных и регулярных медитаций.

Преимущества медитации для психического здоровья
Большинство людей, вероятно, знакомы с положительными эффектами медитации, связанными с психическим здоровьем: повышенным чувством осознанности, ясностью ума, состраданием и ощущением спокойствия.

Повышенная сосредоточенность — еще одно преимущество, обычно связанное с медитацией. В одном из исследований было доказано, что четыре недели ежедневных медитаций способны повысить уровень сосредоточенности на 14%, другой эксперимент показал, что уже после первого занятия «витание в облаках» сокращается на 22%.

Но это далеко не все преимущества медитации. Исследователи из Университета Джона Хопкинса обнаружили, что благодаря общим программам медитации удается ослабить психологические симптомы депрессии, тревоги и боли, связанной со стрессом. Опубликованное исследование, проведенное в компаниях Google и Roche, в ходе которого их сотрудники медитировали ежедневно в течение 8 недель, дало аналогичные результаты: участники сообщили о снижении депрессии на 46% и тревоги — на 31%.

И это еще не все. Другое исследование, опубликованное в журнале PLOS One, показало, что 30 дней медитации привели к повышению умственной устойчивости на 11%. Более того, люди, которые медитировали всего 10 дней, повысили свою удовлетворенность жизнью на 7,5%. Очевидно, что всего несколько минут регулярных ежедневных медитаций помогают улучшить свое здоровье – этого достаточно для того, чтобы расслабиться, подышать и перезарядиться.

Физические преимущества медитации
Чтобы оценить серьезную физическую пользу медитации, важно понять, какой ущерб хронический стресс может нанести организму. Стресс воздействует на симпатическую нервную систему, вызывая приток естественных гормонов стресса (например, адреналина и кортизола) в кровоток, что может негативно повлиять на организм. Например, слишком большое количество эпинефрина (то есть, адреналина) может увеличить риск сердечных приступов и инсультов. Высокий уровень кортизола способствует повышению сахара в крови, подавлению иммунной системы и сужению кровеносных сосудов. В конечном счете хронические всплески гормонов стресса могут привести к повышению артериального давления, частоты сердечных сокращений и уровня холестерина, нарушению иммунитета, энергетического баланса и качества сна.

Напротив, если тело и разум расслаблены, будь то посредством медитации или других техник, стимулируется парасимпатическая нервная система, в результате чего тело перестает выделять гормоны стресса. Многие люди, которые регулярно медитируют, научились расслабляться «по требованию» и, согласно исследованиям, могут более эффективно справляться со стрессом.

В ходе исследования, проводимого в Калифорнийском университете в Дэвисе, выяснилось, что у людей, которые использовали общие программы медитаций, уровень кортизола был ниже. Исследование, проведенное в 2018 году, показало, что у студентов-медиков, которые пользовались приложениями для медитации в течение всего 10 дней, стресс снизился на 12%. Во время еще одного исследования было доказано, что люди, которые пользовались приложениями для медитации в течение 30 дней, уменьшили свой уровень стресса на 30%.

Почему так важно снять стресс? Благодаря этому снижается кровяное давление, частота сердечных сокращений и потребление кислорода, что приводит к повышению уровня энергии, укреплению иммунитета и улучшению сна. Кроме того, снижение стресса является ключевым фактором для уменьшения физических симптомов многих заболеваний. Возьмем, например, воспаление, которое связано с инсультом, болезнями сердца, раком, диабетом и другими серьезными заболеваниями.

Согласно исследованию, проведенному в Гарварде, медитация не только может ослабить гены, участвующие в воспалительном процессе, но также способствует развитию генов, влияющих на стабильность ДНК.

Эмоциональные преимущества медитации
Мозг – это та область нашего тела, в которой медитация может творить настоящие чудеса. Когда мы медитируем и учимся воспринимать повышенные эмоции как проходящие состояния, мы несомненно становимся более устойчивыми к отрицательным эмоциям. Но одно из самых важных преимуществ медитации заключается в том, что она может не только изменить наш образ мыслей и взгляды, но и физически изменить наш мозг, перепрограммировав его на более позитивные мысли и эмоции.

Вот как это работает.
Медитация может уменьшить негативные неврологические связи с медиальной префронтальной корой, или так называемым «центром Я» мозга, снижая уровень стресса и ослабляя чувство страха и беспокойства. Кроме того, она также создает новые позитивные неврологические связи с отделами мозга, отвечающими за концентрацию внимания и принятие решений. Более того исследования показывают, что при регулярных занятиях медитацией серое вещество (отдел мозга, ответственный за регуляцию эмоций, планирование и решение проблем), а также толщина коры, ответственная за обучение и память, увеличиваются. Помимо этого миндалевидное тело, которое регулирует наше восприятие стресса, страха и беспокойства, уменьшается во время медитации.

Ученые подтверждают, что такая перестройка мозга с помощью медитации может изменить его к лучшему. В одном исследовании у участников, которые медитировали с помощью специального приложения для медитации в течение 3 недель, уровень агрессивности и реакции на критику снизился на 57%. В ходе другого исследования 10-дневная медитация позволила снизить уровень раздражительности участников на 27%. На этот вопрос можно посмотреть и под другим углом. В одном из исследований выяснили, что медитации способны повысить положительные эмоции на 16% и сострадание — на 21%.

Влияние медитации на наши эмоции очевидно. Когда мы регулярно медитируем, то лучше осознаем настоящий момент, и мы не теряемся в постоянном потоке мыслей. А при появлении негативных чувств и эмоций, мы можем сделать шаг в сторону и почувствовать себя лучше здесь и сейчас.
Основы